Des chercheurs de l'Institute of Molecular Biology (IMB) de Vienne (Autriche) ont réussi à recréer des des cerveaux miniatures humains en laboratoire à partir de cellules souches. Leur découverte a été publiée dans la revue Nature et pourrait servir à à étudier  le cerveau humain autre que l’observation du cerveau de souris. Il pourrait permettre d’étudier des maladies et les premiers développements du cerveau.



Les chercheurs ont utilisé des cellules souches pluripotentes, susceptibles de donner toutes sortes de cellules du corps, pour obtenir des cellules nerveuses "actives" qui se sont "auto-organisées" en organoïdes de la taille d'un pois. Ces "mini-cerveaux", dénués de circulation sanguine, ont survécu quelques mois dans un bioréacteur, grâce à l'oxygène et aux nutriments fournis.

Les mini-cerveaux développés par les scientifiques mesurant trois à quatre millimètres dans des boîtes de pétri. Ces cellules indifférenciées peuvent adopter n'importe quelle fonction dans le corps, il s'agit juste «de leur donner les bons nutriments», explique le Dr Juergen Knoblich de l’Institut de Biotechnologie moléculaire de Vienne, qui a coordonné ce travail. « Pour nous, développer de plus gros cerveaux n’est pas le problème. La taille qu’ils ont actuellement peut déjà supporter un système complexe… Il s’agit d’un de ces cas où la taille n’a pas vraiment d’importance », conclut le docteur Knoblich.


En revanche, les chercheurs ont pu noter grâce à cette méthode, et en se servant de cellules d'un patient, des anomalies de la différenciation neuronale qui pourraient expliquer la microcéphalie (cerveau de petite taille) dont il est atteint.

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