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Les infections urinaires peuvent-elles être graves ?

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Le professeur Jean-Pierre Sraer, néphrologue, membre de l'Académie nationale de médecine, répond.

 

Les infections urinaires, définies par des douleurs à la miction, du pus, voire du sang dans les urines, sont extrêmement banales, surtout chez la femme. La plupart du temps, elles sont traitées par de brèves cures d'antibiotiques, souvent sans identification du germe présent dans les urines, donc sans antibiogramme. Elles sont surtout liées à une infection par le colibacille.

• Quelles sont les causes anatomiques des infections urinaires?

Chez la femme, la région anale et l'urètre sont anatomiquement très proches. De plus, à l'inverse de l'homme, l'urètre chez la femme est très court. Chez l'homme, les infections urinaires sont dues à un obstacle à l'écoulement de l'urine (hypertrophie prostatique, calcul des voies excrétrices) qui entraîne une stagnation de celle-ci favorisant la prolifération microbienne.

• Quels sont les modes de contamination des urines?

Normalement, il y a 1000 bactéries/ml d'urine, sans que cela n'ait de conséquence pathologique si toutefois les mictions sont régulières pour éviter l'accumulation d'urine dans la vessie. Ainsi, la contamination des urines chez la femme est le plus souvent liée à des germes intestinaux du fait de l'anatomie du périnée. Toutefois, l'infection des urines peut être secondaire à une infection vaginale consécutive à un rapport contaminant, ce qui justifie une hygiène locale rigoureuse.

• Quelles sont les circonstances favorisantes des infections urinaires?

Certaines sont médicales, comme le diabète, qui fait disparaître la sensation de brûlure mictionnelle ; les traitements immunosuppresseurs ou anticancéreux, qui sont un facteur favorisant de toutes les infections. D'autres sont dues à l'âge. Après 50 ans chez l'homme, l'hypertrophie de la prostate est la cause la plus fréquente. Chez les sujets âgés ou très âgés, la déshydratation par manque de sensation de la soif est le plus souvent à l'origine de la rétention d'urine responsable de l'infection. À l'inverse, l'incontinence sphinctérienne diges­tive ou urinaire favorise considérablement les risques de contamination. Pour mémoire, les atteintes neurolo­giques de la queue de cheval * font perdre toute sensation de plénitude vésicale.

• Faut-il avoir peur des infections urinaires?

Chez l'enfant, elles peuvent être médicalement graves. Une infection chez l'enfant doit systématiquement être explorée pour chercher une malformation des voies urinaires, le plus souvent un reflux vésico-urétéral ou un rétrécissement de la jonction entre le bassinet qui collecte l'urine et l'uretère qui la draine dans la vessie. Ces malformations doivent être traitées chirurgicalement de façon très pré­coce, sinon elles peuvent entraîner à la longue la perte fonctionnelle d'un rein, voire des deux si elles sont bilatérales, menant à terme à l'insuffisance rénale chronique et ses traitements: l'hémodialyse et/ou la transplantation rénale.

Chez l'adulte, les infections urinaires sont très fréquentes, notamment chez la femme. Souvent banales, elles sont faciles à traiter mais peuvent être parfois graves, voire mortelles, quel que soit le sexe.

• Quand faut-il s'inquiéter?

Lorsqu'une infection urinaire s'accompagne de fièvre. Cela signifie que, outre l'atteinte des voies urinaires, l'infection a gagné un organe satellite: l'un ou les deux reins (pyélonéphrite), et/ou la prostate chez l'homme (prostatite).

Chez la femme en fin de grossesse, la compression des voies excrétrices par l'utérus gravide peut s'accompagner d'une infection des voies uri­naires hautes et fréquemment de pyélonéphrite.

Seuls les antibiotiques ont un effet scientifiquement démontré ; seuls les médicaments ont fait la preuve de leur efficacité. Mais, dans tous les cas, un traitement banal peut simuler une guérison sans que les processus lésionnels soient guéris. Ils peuvent évoluer pour leur propre compte à bas bruit comme cela a parfaitement été montré par des études tomodensitométriques ou échographiques. Lorsque l'atteinte est bilatérale, de véritables fontes purulentes des reins sont d'une gravité telle que l'ablation des deux reins est parfois nécessaire pour sauver la vie des patients. Ces complications désastreuses sont aussi observées chez les porteurs de calculs des voies excré­trices qui bloquent l'écoulement des urines infectées. Ces obstructions urinaires avec infection sus-jacente constituent de véritables urgences médico-chirurgicales.

Chez le diabétique, tout spécialement graves sont les infections urinaires à germe anaérobie, faciles à diagnostiquer car du gaz est visible dans les voies excrétrices sur la radiographie de l'abdomen sans préparation. Encore faut-il penser à faire pratiquer cet examen. Elles sont souvent mortelles en raison de la résistance de ces germes aux antibiotiques. Ne seront citées que pour mémoire les insuffisances rénales aiguës par pyélo­néphrite aiguë bilatérale nécessitant un traitement par hémodialyse et antibiothérapie adaptée et prolongée jusqu'à disparition de toute infiltration du parenchyme rénal visible au scanner ou à l'échographie.

Pour conclure, l'infection urinaire est le plus souvent banale, facile à traiter, sans conséquence sur la fonction rénale, mais il convient d'attirer l'attention sur la nécessité d'une vigilance extrême chez le jeune enfant, chez le sujet fébrile, brièvement traité par un antibiotique, dont la fièvre peut disparaître sans modifier l'évolution des lésions ou chez des sujets soit lithia­siques soit diabétiques.

* NDLR: la queue de cheval est constituée par l'écheveau de nerfs situés sous la partie terminale de la moelle épinière. Le syndrome de la queue de cheval regroupe un ensemble de symptômes dus à la compression de ces nerfs.

Source: sante.lefigaro.fr

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